Home BIZ News ‘De beleving van voetbal is hier fenomenaal’

‘De beleving van voetbal is hier fenomenaal’

door Twentevisie
66 views

De missie van Jan-Willem Brüggenwirth, sinds 1 juli van dit jaar algemeen directeur van FC Twente, is zonneklaar: meer geld uit de commerciële markt halen om de club uit Enschede uiteindelijk richting haar natuurlijke biotoop te duwen: de top van de subtop. De geboren Brabander, groot geworden in de marketingwereld, schroomt niet zijn bestaande contacten aan te wenden. “Sponsor zijn van FC Twente is een belevenis op zich.”

Tekst | Eddy van der Ley 
Fotografie | Eric Brinkhorst

Bij de aanstelling van Brüggenwirth weerklonk in de wandel- gangen links en rechts best wat geroezemoes. Niet dat er gelijk een waardeoordeel op hem werd losgelaten, maar voorzichtig werden er vraagtekens gezet bij zijn gebrek aan vlieguren en ervaring in de voetballerij. “Misschien ook wel logisch,” zegt Brüggenwirth in zijn kantoor met uitzicht op de geborstelde grasmat van De Grolsch Veste. “Maar aan de andere kant: het kan ook verfrissend werken om iemand met andere ideeën binnen te halen. In de wetenschap dat er met bijvoorbeeld Jan Streuer al genoeg voetbalkennis in de directie aanwezig was en is.”

Door Ajax gescout
De link met topsport kan Brüggenwirth niet helemaal ontzegd worden. Ook de dwarsverbanden met voetbal zijn talrijk. De geboren Brabander groeide op met een voorliefde voor PSV (“een club die in vele opzichten lijkt op FC Twente”), hij zorgde in zijn tijd bij Radio 538 voor een sponsorship met de KNVB aangaande het Nederlandse mannen- en vrouwenelftal (“als eerste radiozender”) en hij werd door Ajax al eens gescout voor de functie van algemeen directeur. “Ik kwam via een headhunter op gesprek in de Arena en had een uiterst plezierig onderhoud met het bestuur. Ajax was vooral op zoek naar iemand die de verbinding tussen voetbal en entertainment kon leggen. Maar toen mij op het laatst werd gevraagd naar mijn afkomst en ik vertelde dat ik als Brabander weleens wedstrijden van PSV bezocht, bleek dat een brug te ver.” Een jaar of zes later is Brüggenwirth alsnog in de voetballerij beland, als algemeen directeur van FC Twente.

Radio 538
De 61-jarige inwoner van de Utrechtse Vechtstreek kan een indrukwekkend cv overleggen met vooraanstaande functies in de wereld van media, reclame en marketing. Hij werkte voor onder meer RTL, Saatschi & Saatschi en de 538 Group. Bij die laatste werkgever fungeerde hij, met zijn bagage op het gebied van reclame en marketing, aan de zijde van de typische radioman Lex Harding. Het bleek een gouden twee-eenheid.
Radio 538 groeide uit tot de meest beluisterde radiozender van Nederland. ‘Groei’ is ook het toverwoord met betrekking tot zijn klus bij FC Twente. Op commercieel en sportief gebied valt er in Enschede nog een wereld te winnen, zo heeft hij geconstateerd. “Maar de potentie is overduidelijk aanwezig,” zegt hij. “FC Twente is de historische nummer vier van Nederland en die kant moeten we ook weer op. Het zal stap voor stap gaan, maar met zo’n achterland en achterban heb ik er alle vertrouwen in.” Hij doelt op de toewijding van sponsors en supporters. “Het is prachtig om te zien hoe FC Twente in de haarvaten van de mensen geworteld zit. De club is veel meer dan voetbal alleen, staat met de poten in de klei van de regio, maar heeft een landelijke uitstraling. Dat merk ik wel aan de reacties. Waar ik ook kom, mensen beginnen gelijk, met een glimlach, over FC Twente.”


‘FC TWENTE IS ZEER INTERESSANT
ALS MARKETINGTOOL, DAAR ZULLEN
WE GEBRUIK VAN PROBEREN TE MAKEN’

Marketingtool
Dat FC Twente landelijk tot de verbeelding spreekt, zal zich in sponsor-technische zin moeten vertalen in het werven van grote bedrijven. Brüggenwirth zal alle zeilen bijzetten om dat proces in goede banen te leiden. “FC Twente is zeer interessant als marketingtool, daar zullen we gebruik van proberen te maken. Het geld dat we daarmee genereren, zullen we zoveel mogelijk in het voetbal steken, want dat is altijd leidend. Je kunt nog zulke mooie verhalen hebben en zulke prachtige plannen maken, de waarheid ligt nog altijd op het veld. Ook voor mij als algemeen directeur.” Hij zal zijn kennis en kunde verder aanwenden voor het initiëren van evenementen, van entertainment rondom de club of rondom wedstrijden. Hij noemde al eens het organiseren van een Schlagerfestival in samenwerking met de Duitse broederclub Schalke 04, in combinatie met het spelen van een onderling duel. “En zo zijn er wel meer ideeën die worden afgetast. Voetbal is entertainment. Dat kun je best nog meer uitdiepen.” À propos Duitsland: zijn achternaam lijkt van Duitse origine. “Klopt. Mijn voorvaderen komen uit de Duitse grensstreek bij Venlo, uit het stadje Brüggen. En ‘wirth’ slaat op waard. Een van die voorvaderen moet een waard zijn geweest. Niet voor niets ben ik zelf ook een Bourgondiër, met een voorliefde voor carnaval.”

Zwarte cijfers
Maar hij is ook iemand die scherp toeziet op de ontwikkeling binnen de werkgever die hij vertegenwoordigt. In dat kader is hij niet heel ontevreden met de jaarrekening over het seizoen 2020/2021, die door corona een verlies van 1,7 miljoen euro kent. Voor het huidige seizoen is een tekort van bijna een miljoen euro begroot, maar nu er weer in volle stadions gespeeld mag worden, verwacht Brüggenwirth uiteindelijk zwarte cijfers te kunnen schrijven. “De steun van supporters en sponsors is hier fenomenaal. Noaberschap, zo is mij wel duidelijk geworden, is niet voor niets een Twents woord.”

Gerelateerde artikelen

X