Home BIZ News KROONPRINS KEES VAN WONDEREN, OP EIGEN BENEN BIJ GA EAGLES

KROONPRINS KEES VAN WONDEREN, OP EIGEN BENEN BIJ GA EAGLES

door Twentevisie
11 views

In zijn jaren als assistent-trainer van FC Twente droeg Kees van Wonderen (52) al de kenmerken van een hoofdcoach met visie in zich. Bij de KNVB heette hij, als jeugdbondscoach en assistent-trainer bij het grote Oranje, een heuse kroonprins te zijn. Toch vertrok hij uit Zeist, om bij de Deventer cultclub Go Ahead Eagles, in de Keuken Kampioen Divisie, zijn eerste schreden te zetten als hoofdtrainer in het betaalde voetbal. “Een mooie, maar erg intensieve baan.”

Tekst | Eddy van der Ley
Fotografie | Eric Brinkhorst

Het moment van zijn vertrek bij de KNVB, eind 2019, oogde wat merkwaardig. Van Wonderen, geroemd om zijn tactische analyses, was met het grote Oranje in volle voorbereiding op het Europees kampioenschap van 2020. Een prestigieuze klus, om aan de zijde van bondscoach Ronald Koeman een greep naar de macht te doen. Maar Van Wonderen hecht niet aan status of prestige. “Voor mij gaat het om de inhoud. Heb ik plezier in wat ik doe? Ik wilde niet langer dingen doen die ik zelf anders zou hebben gedaan. Ik had niet het idee dat mijn visie daar tot zijn recht kwam. Dan moet je naar jezelf luisteren en iets zoeken dat bij je past.”

‘IK VOEL ME ZEER VERANTWOORDELIJK
VOOR DE ONTWIKKELING VAN HET ELFTAL
EN DE PRESTATIES’

Kennis en energie
Van Wonderen, vijfvoudig international, was toe aan zelfstandigheid. Als bondscoach van Oranje onder 17 had hij binnen de KNVB al aan die vrijheid geproefd. “Met de lichting van in 2001 geboren spelers werden we Europees kampioen in Engeland. De weg ernaartoe, het kneden van het team, met toptalenten als Gravenberch, Timber, Ihattaren en Brobbey, én de uiteindelijke beloning: het was een fantastische ervaring.” Eenmaal vrij op de markt trokken NAC en Go Ahead Eagles aan de bel. Van Wonderen koos voor de rauwe volksclub uit Deventer. “Hier kan ik mijn kennis en energie kwijt op de ontwikkeling van een elftal, op individuele spelers.” Het kostte tijd om een vrijwel nieuw elftal naar zijn hand te zetten, om het te boetseren naar zijn ideeën, maar inmiddels staat er in de Adelaarshorst een heel aardige, moeilijk te overwinnen ploeg, die zich gaat mengen in de play-offs om promotie naar de eredivisie.

Moeilijk loslaten
Van Wonderen, die als speler van Feyenoord onder meer de landstitel (1999) en de UEFA Cup (2002) won, heeft geen problemen gehad met het niveau. “Ik heb zelf ook drie jaar met NEC in de eerste divisie gespeeld.” Wel moest hij wennen aan de intensiteit van het hoofdtrainerschap. “Omdat ik me zeer verantwoordelijk voel voor de ontwikkeling van het elftal en de prestaties. Iedereen kijkt naar het vlaggenschip van de club, er zijn mensen van afhankelijk. Ik wilde een bepaalde kant op en dat ging logischerwijs niet van de ene op de andere dag. Dan ben ik er 24 uur mee bezig, maalt het voortdurend in mijn hoofd. Ieder moment vraag ik me dan af of ik dingen anders of beter had moeten doen.” Daar komt bij dat Go Ahead Eagles een extreem kritische achterban heeft. Die zit in corona-tijden weliswaar niet in het stadion, maar roert zich wel op andere manieren, zoals op social media. “Als assistent-coach had ik daar nooit mee te maken, nu wel. Het hoort erbij, zeker bij een volksclub als Go Ahead. Daar loop ik niet voor weg, maar het zijn factoren waar je rekening mee hebt te houden.” Zijn vrouw merkte dat hij continu in gedachten verzonken was en raadde hem aan zijn zinnen te verzetten. “Door te wandelen, te fietsen. Onderweg laat het me dan tóch niet los, haha. Aan de andere kant prijst zij het dat ik zo in mijn werk opga.” Van Wonderen heeft in Deventer een contract tot de zomer van 2022. Hij hoopt via de play-off promotie naar de eredivisie af te dwingen. “Of we daar klaar voor zijn? Geen idee. Het is voor een club een groot avontuur, maar dat moet je aangaan.”

Joop Munsterman
Een planner is hij niet. “Ik heb het geweldig naar mijn zin in Deventer. Wat daarna komt, zie ik dan wel.” Feit is dat hij een bijzonder gevoel heeft bij FC Twente. Tussen 2008 en 2015 was hij, met een korte onderbreking, werkzaam bij de club uit Enschede, grotendeels als assistent-trainer. Zo maakte hij als rechterhand van Steve McClaren het kampioenschap in 2010 mee. “De terugreis na de ‘finale’- overwinning, vanuit Breda, staat me nog helder op het netvlies. Het is een geweldige herinnering aan een, voor mij en voor de club, waardevolle periode.” Hij heeft nog altijd contact met mensen uit die glorietijd. “Bijvoorbeeld met de toenmalige voorzitter Joop Munsterman. Hij volgt me op de voet, stuurt me vaak appjes om me succes te wensen.” In de voorbereiding op het huidige seizoen was Van Wonderen met Go Ahead Eagles voor een oefenwedstrijd te gast in De Grolsch Veste. “Het voelde, in dat geweldige stadion, als thuiskomen. Het was wel even vreemd dat ik naar de andere kleedkamer moest, haha. Maar het was allemaal zeer herkenbaar.” Of hij zichzelf ooit als hoofdtrainer bij FC Twente ziet? “Qua romantiek zou dat prachtig zijn. Maar zoals gezegd: ik ben geen planner, wat komt dat komt.”

Gerelateerde artikelen

X