Home Opinie Rocket men

Rocket men

door Matthias Reissig
176 views

Rocket men

Door: Bert Kroondijk

Zit je ’s morgens tijdens het Grote Zomer Reces aan je ontbijtje en lees je dat een tot dat moment voor velen onbekend Enschedees ‘softwarebedrijfje’ verkocht is voor meer dan een half miljard euro aan Siemens.

Een half miljard euro.
Aan Siemens. Het bedrijf dat Hengelo nog niet zo lang gelden de rug toekeerde.
“… toen deze kans voorbijkwam konden we geen ‘nee’ zeggen,” zegt een van de oprichters en
mede-eigenaar van het softwarebedrijf.
Dat lijkt me een understatement.

Ik had voor tien procent al getekend en was direct met een privé jet zonder testen vertrokken naar een Coronaloos eiland. Zo niet Bart van Munster, Johan Nieuwerth, Alexander Mul, en Wouter Cassee. Aangenaam: de vier eigenaren van Sqills.

Ooit opgericht in 2002 als JB-IT door de eerste twee (heerlijk altijd die afkortingen gerelateerd aan namen van de eigenaars) en vijf jaar later, met de komst van de andere twee, verder onder de naam Sqills. Pioniers met uitstekende ‘skills’ op het gebied van software voor online reserveringen en ticketverkoop in het openbaar vervoer. Met opdrachtgevers als Eurostar, NS, Thalys en Arriva, vestigingen in Enschede, Amersfoort, Istanbul en Parijs en meer dan 160 medewerkers in dienst.
En tevens het zoveelste bewijs van creativiteit, ondernemerschap en innovatie in deze regio en dan met name in Enschede.

Als je Sqills plaatst in het rijtje Thuisbezorgd.nl en Booking.com, dan verwacht je binnen no-time dus een verhuizing van het hoofdkantoor richting onze lieve hoofdstad, maar daar wil Alexander Mul niets van weten: “Het hoofkantoor blijft in Enschede gevestigd,” zegt hij in Tubantia.
Squills laat zich daarom beter vergelijken met bijvoorbeeld de Odin Groep; het grootse IT-bedrijf in Twente houdt nog altijd de hoofdzetel in Hengelo, sinds de verkoop aan een Belgische investeerdersgroep in 2019. Mede dankzij het feit dat oprichter Hans Lesscher een minderheidsaandeel heeft behouden en zitting neemt in de directie.
Maar met Siemens, zelf ook internationaal actief binnen de internationale OV-markt, ligt dat natuurlijk wel een beetje anders. We houden je dus aan je afspraak, Alexander!

Er is echter nog een overeenkomst tussen Sqills en de Odin Groep. Beide zijn bij een groot deel van de inwoners (waaronder ook ondernemers) van Twente onbekende bedrijven. Ja, ook de Odin Groep met bijna 500 medewerkers. Het kan nog erger: zelfs bij (politieke) bestuurders in deze regio. Het is iets wat ik regelmatig constateer en wat mij soms irriteert.

Zo wordt er vaak gesproken over het voormalige Polaroidterrein in Enschede, terwijl daar op bijna heroïsche wijze op de puinhopen van dit wereldberoemde bedrijf nu weer een moderne en bloeiende onderneming staat met alweer bijna 150 medewerkers en een mondiale distributie.
Mede dankzij oud werknemers en een hele slimme zakenman uit Oost-Europa. Het bedrijf is begonnen als The Impossible Project en inmiddels verovert het, weer onder de naam Polaroid, de wereld met ‘direct klaar fotografie 2.0’. Er zijn raadsleden en zelfs een wethouder in Enschede die niet weten dat dit Polaroid ‘gewoon’ volop en succesvol draait…

Sqills was even landelijk nieuws, maar was zonder deze overname ook in Twente (en zelfs Enschede) nog altijd niet bekend geweest. Dat geldt voor veel meer ondernemers en bedrijven. Het wordt tijd dat wij in Twente onze ondernemers eens meer gaan waarderen, meer in het zonnetje zetten, laten vertellen wat ze doen en waarom ze het doen.

Iets minder bescheiden mag, maar we hoeven nu ook weer niet direct vanaf Technology Base mensen de ruimte in gaan schieten (zeg ik fluisterend, want voor je het weet breng je weer een of andere subsidieslurpende luchtfietser en gulle politicus op ideeën). Van de ‘Head of Global Manufacturing’ van Polaroid bijvoorbeeld weet ik dat hij geen tijd heeft om al die 62 netwerkclubjes die deze regio ‘rijk’ is af te lopen. Bovendien is hij geen netwerker.

Voor hem en ‘rocket men’ als Bart van Munster, Johan Nieuwerth, Alexander Mul, en Wouter Cassee, evenals al die andere (nog) onbekende en bekende ondernemers; mannen, vrouwen en de hele genderdiversiteit is er dus Twentevisie. Het zakelijke mediaplatform voor ondernemers met verhalen.
Jeff Bezos is in een garage begonnen, Hans Lesscher op een zolderkamer.
En dat laatste lees je dan weer bij ons.

Gerelateerde artikelen

X